Via Francigena

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Intanto parto..Tales and prose on the road

The second edition of “Intanto parto..Racconti e parole in cammino” was presented at the Regional Council in Florence: the Betti Editrice literary prize on slow journeys and the story of the paths.

The initiative, supported by the Tuscany Region and the European Association of the Via Francigena Ways (EAVF), arises from the desire to give space to emerging authors who, starting from the Via Francigena, can tell their story slowly, allowing the reader to discover places and traditions of Italian territories.

Present at the presentation conference were: the President of the Tuscan Assembly, Eugenio Giani, the Regional Councillor, Francesco Gazzetti, the Councillor for Tourism of the region of Tuscany, Stefano Ciuoffo, the Mayor of Monteriggioni, Raffaella Senesi, the Mayor of Pontremoli and EAVF Vice President, Lucia Baracchini, Editor, Luca Betti and journalist, Selin Sanli.

The publisher Betti introduced the award, illustrating the project as a whole as well as its potential. The representatives of different partners have emphasised how such initiatives have a high cultural importance and represent an excellent opportunity to enhance the territory and to make the population participate. Finally, the journalist Selin Sanli presented the prize. The press conference was also attended by some representatives of the municipalities of Lucca and Fucecchio and journalists from different newspapers.

The award, which was premiered at the Turin Book Fair, offers a specific section for young people under the age of 25. The prize will be open to beginner and authors first-time authors, writing in Italian, who can present (in story form) the theme of the ancient Via Francigena and other paths in different ways. The authors must indicate their date of birth which will automatically assign them to one of the two categories (under 25 or over 25).

Traveling slowly to discover places and traditions is now an opportunity to narrate a journey that goes beyond pilgrimage, and which extends to the exploration of the territories, of its people and of the history that hides behind the stories of individuals. The second edition of the literary prize proposes to look for authors who can understand and present these paths to the public through a new and original perspective, narrating the territory through unprecedented interpretations. The first 10 stories for each of the two categories will be published by Betti Editrice, promoted and distributed locally and nationally.

The award ceremonies will be held in Monteriggioni (SI) and Pontremoli (LU) at the beginning of 2019, on a date to be defined. Additional prizes for special mentions will be announced in the coming months. The deadline to participate in the award is 15th October. The award will be supported by the leading municipalities of the Via Francigena in Tuscany (Pontremoli, Lucca, Fucecchio and Siena), representing all 39 Municipalities of the Via Francigena. Collaborators include the administrations of Pontremoli and Monteriggioni, which will host the award ceremonies.

Download the complete announcement and participation form below.

For more information, visit the website http://www.betti.it/premio-francigena/

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En attendant je pars…. Récits et mots en chemin

La deuxième édition de « Intanto parto… Racconti e parole in cammino » a été présentée au Conseil Régional de Florence, c’est un prix littéraire sur le voyage lent et le récit des chemins de Betti Editrice.

L’initiative, qui a comme partenaires principaux la Région Toscane et l’Association Européenne des Chemins de la Via Francigena (AEVF), nait par la volonté de vouloir faire de la place aux auteurs émergeants qui, en partant de la Via Francigena, racontent le voyage lent, en faisant découvrir aux lecteurs les lieux et les traditions des territoires italiens.

A la conférence de présentation étaient présents : le Président de l’Association toscane Eugenio Giani, le Conseiller régional Francesco Gazzetti, l’Assesseur au Tourisme de la Région Toscane Stefano Ciuoffo, la Mairesse de Monteriggioni Raffaella Senesi, la Mairesse de Pontremoli et vice-présidente de l’AEVF Lucia Baracchini, l’Editeur Luca Betti et la journaliste Selin Sanli.

L’éditeur Luca Betti a présenté le prix en illustrant le projet dans sa totalité et en démontrant son potentiel ; les représentants des différents partenaires ont souligné à quel point une initiative de ce genre a une importance culturelle et populaire, et représente aussi une excellente opportunité pour valoriser le territoire et rendre la population active. Enfin, la journaliste Selin Sanli a présenté le jury du prix, dont elle fait partie. Certains représentants des communes de Lucques et Fucecchio et des journalistes de différents journaux ont participé à la conférence de presse.

Le prix, lancé en avant-première au Salon du Livre du Turin, ouvre cette année une section spécifique pour les jeunes de moins de 25 ans. Les auteurs, débutants ou pas, inscrits en langue italienne, pourront participer au prix. Ils devront présenter (sous-forme de récit) le thème du voyage le long des parcours de l’ancienne Via Francigena et d’autres chemins dans leurs plus diverses significations. Les auteurs devront indiquer leur date de naissance qui les affectera automatiquement à l’une des deux catégories (moins de 25/ plus de 25).

Voyager lentement à la découverte des lieux et des traditions est aujourd’hui l’occasion de raconter un parcours qui va plus loin que le pèlerinage, et qui s’élargit à l’exploration des territoires, des gens, de l’Histoire qui se cache derrière les histoires de chaque individu. La deuxième édition du prix littéraire est à la recherche d’auteurs qui arrivent à lire et présenter au public ces parcours à travers une prospective nouvelle et originale, en narrant le territoire à travers des clés de lecture inédites. Les 10 premiers récits pour chacune des deux catégories seront publiés, promus et distribués sur le territoire local et national par Betti Editrice.

Les cérémonies de remise des prix auront lieu à Monteriggioni (SI) et Pontremoli (LU) début 2019, la date est encore à définir. Des prix supplémentaires pour des mentions spéciales seront communiqués dans les prochains mois. Vous avez jusqu’au 15 octobre pour vous inscrire. Le prix sera réalisé avec la contribution des Communes chef de file de la Via Francigena en Toscane (Pontremoli, Lucques, Fucecchio, Sienne), représentant les 39 communes des Chemins de la Via Francigena, et en collaboration avec les administrations de Pontremoli et Monteriggioni, qui accueilleront les cérémonies de remise des prix.

Télécharger l’avis de concours complet et la fiche de participation ci-joints.

Pour plus d’informations, visiter le site  http://www.betti.it/premio-francigena/

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Francigena Val di Susa Marathon, il racconto della giornata

Carol Neville, artista e travel writer ha partecipato alla prima edizione della Francigena Val di Susa Marathon. Ecco il suo racconto della giornata a passo lento alla scoperta della Francigena in Piemonte.

“Il 17 giugno ho partecipato alla seconda delle quattro maratone sulla Francigena di quest’anno. La maratona della Francigena Val di Susa è iniziata ad Avigliana, vicino a Torino, per poi salire sulle alte vette della Sacra di San Michele, alla Certosa di Banda e infine a Susa. Dire che è stata una faticosa maratona è un eufemismo. Mi sentivo molto felice all’inizio camminando attraverso l’antica Piazza Conte Rosso di Avigliana, all’ombra delle antiche rovine del suo castello. Poi abbiao proseguito per i Laghi di Avigliana, in una foresta e tra i campi, vicino a Bertassi, pieni di vivaci fiori rossi rivaleggiati solo dalla brillantezza delle nostre magliette rosse.

Arrivati a Sant’Ambrogio di Torino ho iniziato a notare che molte persone guardavano verso il cielo. Poi ho capito che stavano guardando la nostra prima destinazione – la Sacra di San Michele in cima al Monte Pirchiriano! Non mi rendevo conto che stavamo per salire quasi 1000 m verso questa sacra destinazione. E così è iniziata un’ascesa molto ripida, quasi perpendicolare! Sono rimasta stupita dal flusso continuo di 2250 pellegrini, impegnati e determinati a raggiungere la nostra prima destinazione di 10 km.

Mi sono fermata e seduta su ogni roccia che sembrava un sedile. Nel mezzo della mia sofferenza su questa montagna, ero costantemente consapevole della presenza di molti grandi crocifissi. Stavamo davvero percorrendo la Via Crucis! E mi ha fatto molto piacere vedere il 14° crocifisso e sapere che la nostra fatica sarebbe finita presto. È stato sicuramente un piacere arrivare alla Sacra di San Michele, sedermi su una roccia e rifocillarmi. Ma, poi, abbiamo dovuto affrontare la ripida discesa attraverso i torrenti e oltre le antiche pietre di ciottoli romani e medievali. Con grande attenzione, mi sono fatta strada nel fiume di magliette rosse. Sono stata felice di arrivare alla fine di questo tratto.

La maratona è proseguita in una magnifica campagna, circondata da Alpi innevate, fiori primaverili dai colori vivaci e ruscelli che scorrevano dolcemente. Abbiamo attraversato un’altra ripida sezione prima di arrivare alla Certosa di Banda dopo 21 km di cammino. Con mia sorpresa, a Villar Focchiardo c’era il familiare bagliore delle magliette rosse in un’enorme stanza piena di pellegrini che riposavano, mangiavano piatti di pasta, torte, frutta, caffè e festeggiavano il loro successo. Sentendomi un po’ stanca, ero molto felice di prendere l’autobus piuttosto che percorrere 21 km in più per Susa. E qui, nel bel mezzo di un antico anfiteatro romano, ho ricevuto con orgoglio il mio certificato per la maratona.

Questa maratona è stata un mix particolare di estrema fatica e piacere. Ho veramente sentito l’euforia del gruppo dei 2250 pellegrini uniti nello scopo. E la sensazione di fare un viaggio sacro sulle orme di innumerevoli pellegrini è stata sempre con me, specialmente con la Via Crucis. Ma la storia e la cultura vissute in ogni destinazione sono assolutamente fantastiche. Spero di tornare in questi posti che ho potuto solo intravedere mentre camminavo!

Un enorme grazie a Maurizio Bottallo, Leonardo Zappalà e allo staff per la sicurezza e l’organizzazione. Non vedo l’ora di arrivare a Pietrasanta il 30 settembre per la terza maratona. Puoi andare su http://carolneville.com.au/photojournal/ per altre foto della maratona o scoprire parte della storia di questa parte della via Francigena su http://viafrancigenatours.com/category/sigeric/“.

Carol Neville

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Francigena Val di Susa Marathon, the tale of the day

“On the 17th June I walked in the second of four Francigena Marathons for this year.

I began in Avigliana near Turin, then ascended to the lofty heights of Sacra di San Michele, on to Certosa di Banda, and finally ending in Susa.

To say this was a strenuous marathon is putting it mildly! I was feeling very happy at the outset walking through the ancient Piazza Conte Rosso in Avigliana in the shadow of the ancient ruins of its castle. Then we walked around the Lakes of Avigliana, into a forest and through fields, near Bertassi, filled with bright red flowers rivalled in colour only by the brilliance of our red t-shirts.

Arriving at Sant’Ambrogio di Torina I began to notice that many people were looking skywards. Then I realized they were gazing at our first destination – Sacra di San Michele at the top of Mount Pirchiriano! Little did I realize that we were about to ascend almost 1000 m to this sacred destination. And so a very steep, almost perpendicular ascent began! I was amazed by the continuous stream of 2250 bright red pilgrims all stressing, straining and winding towards our first 10 km destination. 

I have to admit I stopped and sat on every rock that looked like a seat. In the midst of my suffering up this mountain, I was constantly aware of the presence of many large crucifixes. We were indeed walking the Stations of the Cross! And I was very pleased to see the 14th crucifix knowing our suffering might soon draw to a close. It was definitely a pleasure to arrive at Sacra di San Michele and sit down on a rock and enjoy a banana, cake and a fresh bottle of water. But, then we had to face the steep descent through streams and over the ancient Roman and medieval cobble stones. With great care I made my way down amidst streams of bright red t-shirts. And I was very grateful to arrive at the end in one piece.

The marathon continued through magnificent countryside, surrounded by snow clad Alps, brightly coloured spring flowers and gently flowing streams. We walked through another steep section before arriving at Certosa di Banda after 21 km of walking. To my surprise, at Villar Focchiardo there was the familiar glow of bright red t-shirts in an enormous room filled with pilgrims all resting, eating bowls of pasta, cakes, fruit, coffee and celebrating their achievement.

Feeling somewhat tired, I was very happy to take the bus rather than walk the extra 21 km to Susa. And here, in the middle of an ancient Roman Amphitheatre, I very proudly received my certificate for the marathon. This marathon was a peculiar mix of extreme fatigue and pleasure. I truly felt the exhilaration of the 2250 strong crowd united in purpose. And the feeling of making a sacred journey in the footsteps of countless pilgrims was always with me, especially with the Stations of the Cross. But, the history and culture experienced at each destination is totally awesome. I am filled with a desire to return to these places that I could only catch a glimpse of whilst walking!

A huge thank you to Maurizio Bottallo, Leonardo Zappalà and staff for keeping us safe and fed. And I look forward to arriving in Pietrasanta on 30th September for the third marathon. 

You can go to http://carolneville.com.au/photojournal/ for more pictures of the marathon or discover some of the history of this part of the via Francigena at  http://viafrancigenatours.com/category/sigeric/“.

Carol Neville 

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La prima guida ufficiale della Via Francigena al nord delle Alpi

L’Associazione Europea delle Vie Francigene può finalmente annunciare che ad aprile 2019 verrà pubblicata la prima guida ufficiale della Via Francigena al nord delle Alpi. La guida si focalizza sulla tratta che collega Canterbury al Passo del Gran San Bernardo, luogo che segna il confine italo-svizzero.

Questo nuovo strumento va a completare la guida di Terre di Mezzo che copre il tratto italiano, collegando appunto il Passo alpino fino a Roma. La pubblicazione sottolinea la dimensione sempre più internazionale dell’AEVF, delegata dal Consiglio d’Europa per la tutela e valorizzazione dell’itinerario europeo francigeno. Il roadbook è il frutto della stretta collaborazione fra l’editore Suisse Itinérance ubicato nel Cantone Vallese e l’AEVF stessa. Suisse Itinérance, pur essendo stata creata di recente, ha già consolidato una forte esperienza nel campo dell’editoria di guide tecniche per escursioni. La casa editrice ha realizzato nel 2017 anche la guida de “La grande attraversata delle Alpi”!

Grazie al sostegno dell’AEVF ed all’esperienza di Suisse Itinérance, nel 2019 sarà dunque possibile percorrere la Via Francigena con uno strumento cartaceo realizzato in due lingue, francese e inglese. E’ opportuno sottolineare da parte dell’AEVF il supporto tecnico e personale di Martine Gautheron, Vice Presidente in rappresentanza del tratto francese, che non mancherà di far avere preziosi consigli sul percorso.

Infine, l’AEVF, attraverso il suo rappresentante in Svizzera, ha previsto di lanciare un progetto di comunicazione sulla Via Francigena del nord selezionando 10 persone che cammineranno per tre settimane da Canterbury al Colle del Gran San Bernardo: il gruppo potrà essere seguito durante il viaggio sui canali social e questa esperienza diventerà la base per un film. L’arrivo del gruppo è previsto il 22 giugno 2019 presso il Colle del Gran San Bernardo, occasione durante la quale verrà presentata la guida e si svolgerà l’assemblea AEVF.

Gaëtan Tornay (Vice Presidente AEVF, Responsabile dello sviluppo della Via Francigena in Svizzera)

L’articolo è tratto dall’ultimo numero della rivista ufficiale AEVF “Via Francigena“. La rivista, edita dallo Studio Guidotti è consultabile gratuitamente online al sito www.rivistaviafrancigena.it e sarà acquistabile sullo shop online. Tante notizie, informazioni e testimonianze da leggere a passo lento in inglese, francese e italiano.

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The First Official Guidebook to the Via Francigena North of the Alps

The European Association of the Francigena Ways is pleased to announce the launch in April 2019 of the first official guidebook to the Via Francigena north of the Alps; the guidebook will focus on the section that links Canterbury, in the UK, with the Great St. Bernard Pass, on the Swiss-Italian border.

The Terre di Mezzo guide, which deals with the section from the Great St. Bernard Pass to Rome, will be perfectly complemented by this new tool; furthermore, the new guide will show once again the more and more international dimension of the EAVF, delegated by the Council of Europe for the protection and promotion of the European Francigena way. This roadbook will be the result of the collaboration between Suisse Itinérance publisher, based in the Canton of Valais, and the EAVF; despite being recently established, Suisse Itinérance has soon established itself as a publisher of top notch excursion guidebooks, so much so that it also published a guidebook to the Grande Traversée des Alpes in 2017! Thanks to the support of the EAVF and the expertise of Suisse Itinérance, everybody will be able to follow the Via Francigena on paper and in two languages – French and English – from 2019. On the EAVF side, we can- not fail to mention Ms. Martine Gautheron, vice-president of the EAVF from France, who is sharing her knowledge in the field with Suisse Itinérance.

In addition to this, the EAVF is going to launch a communication project dedicated to the Northern Via Francigena through its Swiss representative; 10 people will be selected for a 3 week walk from Canterbury to the Great St. Bernard Pass; it will be easy to follow the group on all social networks and their adventure is going to be the subject of a film. Their arrival is scheduled on 22nd June 2019 at the Great St. Bernard Pass, on the occasion of the official launch of the new guide and of the EAVF General Assembly!

Gaëtan Tornay (EAVF Vice President in charge of the development of the Via Francigena in Switzerland).

The article is taken from the latest issue of the official AEVF magazine “Via Francigena”. The magazine, published by Studio Guidotti, can be consulted free of charge online at www.rivistaviafrancigena.it and can be purchased online. Lots of news, information and interviews to read at a slow pace in English, French and Italian.

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Le premier guide officiel de la Via Francigena au nord des Alpes

L’Association Européenne des Vie Francigene a le plaisir d’annoncer pour avril 2019 la sortie du premier guide officiel de la Via Francigena au nord des Alpes pour la partie du chemin reliant Canterbury en Angleterre au col du Grand-Saint-Bernard à la frontière italo-suisse.

Ce nouvel outil viendra parfaitement compléter le guide de Terre di Mezzo qui couvre la partie reliant le col du Grand Saint-Bernard à Rome. Il démontre à nouveau la dimension de plus en plus internationale que prend l’AEVF en tant que réseau porteur de cet itinéraire culturel européen.

Ce nouveau topo-guide sera le fruit d’une collaboration entre l’éditeur Suisse Itinérance basé en Valais et l’AEVF. Suisse Itinérance – bien que récemment créé a vite été reconnu comme un éditeur d’excellents topo-guides si bien que l’entreprise a même été mandatée en 2017 pour éditer le topo-guide de la Grande Traversée des Alpes !

Grâce au soutien de l’AEVF et à l’expertise de Suisse Itiné- rance, il sera donc possible dès 2019 de suivre la Via Francigena sur le papier, et ce, en 2 langues, français-anglais. Il faut également souligner du côté de l’AEVF l’implication importante de Martine Gautheron, vice-présidente de l’AEVF, représentant la France, qui ne manque pas d’amener ses connaissances du terrain à Suisse Itinérance.

En outre, l’AEVF, par son représentant en Suisse, va lancer un projet de communication autour de la Via Francigena du nord en sélectionnant 10 personnes qui marcheront pendant 3 semaines de Canterbury au col du Grand-Saint- Bernard: un groupe que l’on pourra suivre sur les réseaux sociaux et dont le voyage fera l’objet d’un film. L’arrivée de ce groupe est prévue pour le 22 juin 2019 au col du Grand- Saint-Bernard, date de présentation officielle du nouveau topo-guide et de l’AG de l’AEVF !

Gaëtan Tornay (Vice-président de l’AEVF en charge du développement de la Via Francigena en Suisse).

L’article fait partie du dernier numéro du magazine officiel de l’AEVF “Via Francigena”. La revue, éditée par le Studio Guidotti, est consultable gratuitement en ligne, sur le site www.rivistaviafrancigena.it et sera en vente sur le  shop online. Beaucoup de nouvelles, d’informations et de témoignages à lire à pas lent en anglais, en français et en italien.

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Inaugurata la targa dedicata a “Roulons pour l’Espoir”

I valorosi ciclisti di “Roulons pour l’Espoir” hanno inaugurato una targa commemorativa del loro viaggio davanti all’ospedale di Pontarlier punto di partenza del pellegrinaggio che li ha portati a Roma in bicicletta in difesa dei bimbi malati nell’agosto 2017.

L’associazione “Chemins de Compostelle et de Rome Bourgogne Franche-Comté” (ACCR-BFC) coinvolta nel progetto fin dall’inizio, ha partecipato alla realizzazione della targa aggiungendo la placca del pellegrino simbolo della Via Francigena.

L’evento è proseguito con una funzione religiosa nella chiesa di St. Bénigne, con padre Anthony Chopard e la benedizione dei ciclisti, arrivati da Besançon nel pomeriggio per fare un tour della Franche-Comté, la nuova sfida che hanno intrapreso per raccogliere fondi per ampliare la “Casa delle famiglie” dell’ospedale Jean Minjoz Besançon.

I ciclisti, passeranno a Morteau, Valdahon, Vesoul, Luxeuil les Bains e altre località per raggiungere Besançon la sera del 13 luglio alla “Maison des familles”, la fine della loro sfida del 2018.

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Inauguration of the plaque for “Roulons pour l’Espoir”

The brave cyclists of “Roulons pour l’Espoir” have inaugurated a commemorative plaque of their journey of August 2017, in aid of sick children. It can be found in front of the hospital in Pontarlier, the starting point of the pilgrimage that brought them to Rome by bike.

The association, “Chemins de Compostelle et de Rome Bourgogne Franche-Comté” (ACCR-BFC), involved in the project from the beginning, supported the creation of the plaque and added the pilgrim symbol of the Via Francigena.

The event continued with a religious event in the church of St. Bénigne, with father Anthony Chopard blessing the cyclists, who arrived from Besançon in the afternoon in their tour of the Franche-Comté, the new challenge they have undertaken to raise money to expand the “House of families” of the Jean Minjoz Besançon hospital.

The cyclists will continue to Morteau, Valdahon, Vesoul, Luxeuil les Bains among other places to return to Besançon on the evening of 13th July at the “Maison des familles”, the end of their 2018 challenge.

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Roulons pour l’Espoir, inaugurée une plaque commémorant le pèlerinage

Les valeureux cyclistes de “Roulons pour l’Espoir” qui avaient rallié Besançon à Rome du 7 au 16 août 2017 ont inauguré une plaque commémorant leur périple devant l’hôpital de Pontarlier, point de départ de leur pèlerinage vers la ville éternelle.

L’association des Chemins de Compostelle et de Rome Bourgogne Franche-Comté (ACCR-BFC) participante active dès que l’idée a germé dans les têtes des 14 volontaires, sous la houlette de Cyril Billod dynamique président de Roulons pour l’espoir. Elle revenue cette année participer à la mise en place de cette plaque en y ajoutant le pèlerin de Rome, symbole de la Via Francigena. Clin d’œil de l’histoire, la Via Francigena passe devant cet hôpital faubourg St-Etienne qui était la voie romaine qui prolongeait la traversée de Pontarlier depuis la Porte Saint-Pierre (là aussi tout un symbole).

La manifestation s’est poursuivie par un office religieux à l’église St-Bénigne, avec le père Anthony Chopard, et bénédiction des cyclistes, arrivés de Besançon dans l’après-midi pour effectuer le tour de la Franche-Comté, nouveau défi qu’ils se sont fixés pour récolter des fonds pour agrandir la “Maison des familles” de l’hôpital Jean Minjoz de Besançon. Cette maison des familles va s’agrandir de 35 à 50 chambres compte tenu des demandes des familles ayant des enfants hospitalisés au CHRU de Franche-Comté. 

Les cyclistes passeront à Morteau, Valdahon, Vesoul, Luxeuil les Bains, etc. pour rejoindre Besançon le 13 juillet au soir à la Maison des familles, terme de leur challenge 2018.

Réservez leur un bon accueil, d’avance merci pour « Semons l’espoir »