Via Francigena

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Italy – Apennines and Northern Tuscany

The fragrance of alfalfa is intense in early summer as you travel over the hills beyond Fidenza, approaching the long climb of the Cisa pass. On the ridge there is always a strong breeze. From here you have a view across the plain behind you. The climb lasts at least three days, a sign that the slopes are gentle and gradual. There is plenty of time to contemplate the charm of the wild garlic flowers under the beech trees, before the long descent in the green Lunigiana, to the coast and the sea.

The Middle Ages live on along the mule tracks of the upper Val di Magra, where you find villages of stone, set among vineyards and olive groves. In the towns of Pontremoli, Filattiera, Filleto and Sarzana carved sandstone portals bring you into the historic centres. The mountains are now behind you and the sea air brings new fragrances. At Luni we discover traces of ancient Rome. Among its ruins, in that fertile and cultivated plain, imagine a harbour full of ships, where pilgrims, before the eleventh century, embarked directly to the coast of France and on to the distant Pyrenees, in the footsteps of St. James. Between Tuscany and Liguria, between Aulla and the coast, there are other tracks leading off from the Via Francigena to distant lands.

The Ligurian Sea shines along the beaches of Versilia as you walk through the vineyards on paths wrapping along the hillside at the foot of the Apuan Alps, between the towns of Carrara, Massa, Pietrasanta and Camaiore. Spend an evening in the square of Pontremoli, among the artists, discovering alleyways and workshops of stonemasons. Discover the shady woods in Valfreddana, the last offshoot of the Apuan Alps. Following the path in the plain of Serchio, the walls of Lucca with its distinctive towers come into view. Allow yourself a rest, your journey is still long, where new landscapes and encounters await you. Look at the maze on the porch of the Cathedral of San Martino: it reflects your itinerary, your wanderings, your thoughts through the hours of your journey.

Next is a path that was feared around the year one thousand. The plain of Serchio, the forests of Cerbaie, the treacherous marshes of Porcari and Fucecchio, today reclaimed wetlands – the Aqua nigra mentioned by Archbishop Sigeric – the Arno pass. First you see a solid masonry bridge, and then, the spire of San Miniato tower appears in the distance. Beyond extends the rolling landscape of ​​the Tuscan hills.

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Italia – La Grande Pianura

Hai appena lasciato le valli alpine, ma le montagne continuano a vegliare sul tuo cammino. I ghiacciai del Monte Rosa si specchiano dai loro oltre 4000 metri sulle risaie allagate in primavera. È questo il momento migliore per sfidare i grandi orizzonti della Pianura Padana, i rettilinei interminabili, le geometrie dei campi. Paesaggi assoluti, inattesi. Non ti aspettavi di trascorre giorni procedendo a passo spedito tra superfici di acqua e luce, scandite da sottili argini. Da Santhià ti avvolge il silenzio, rotto solo dall’improvviso volo degli aironi.

Ma non sarai mai solo a camminare su un argine lungo un canale. Presto a tardi sbuca dalle nebbie un trattore, che procede lento tra i campi. Emerge un campanile, o il profilo tozzo di una cascina a corte. Affàcciati alle porte carraie di questi grandi complessi, e sappi che la loro fondazione risale all’alto medioevo, a quando la pianura era ancora ammantata di foreste e paludi da bonificare. Immagina le mondine, solo cent’anni fa chine a sudare sotto il sole. Concediti una sosta nelle piazze dei paesi, c’è sempre un caffè, un’osteria dove un piatto di panissa, il robusto risotto della tradizione vercellese, ti darà tutta l’energia per proseguire il cammino.

La carrareccia punta verso le città, che si annunciano da lontano: torri e cupole e campanili ti guidano verso le belle piazze e i portici. A Vercelli si incontrano i due principali rami della via Francigena, che vi arrivano dai passi più frequentati: Gran San Bernardo, Monginevro e Moncenisio. Dedica un po’ di tempo al suo ricco patrimonio storico-artistico. A Pavia, la capitale dei longobardi, fai un ingresso memorabile dal Ponte Coperto. Le sue chiese sono tra i più insigni monumenti del romanico. Piacenza non è da meno, snodo importante di tutte le via che scendevano dalle Alpi orientali. A Fidenza, sul duomo di San Donnino trovi, scolpita nell’arenaria, la teoria di pellegrini medievali che ti indica la direzione da prendere per le tombe dei martiri e per Roma.

Ti ricorderai a lungo l’emozionante passaggio sul Po, a bordo di un piccolo natante, il vento umido e freddo del mattino, le nebbie tra i pioppeti nella golena, la vastità di quell’acqua torbida e mobile. Rimetterai con piacere il piede sull’argine, pronto a riprendere il cammino con rinnovata energia.

Mappe e tracce GPS

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Italie – La grande plaine

Vous venez de laisser les vallées alpines, mais les montagnes continuent à veiller sur ton chemin. Les glaciers du Mont Rosa miroitent de leur 4.000 m d’altitude sur les rizières inondées au printemps. C’est le meilleur moment pour défier les grands horizons de la Plaine Padana, les lignes droites interminables, la géométrie des champs. Des paysages absolus, inattendus. Vous n’imaginiez pas passer des jours à un rythme soutenu entre les superficies d’eau et de lumière, quadrillées par de minces berges. De Santhià, le silence vous enveloppe, rompu seulement par l’envol imprévu des hérons.

Mais vous ne serez jamais seul à marcher sur une berge le long d’un canal. Tôt ou tard surgit du brouillard un tracteur, qui avance lentement dans les champs. Un clocher apparait ou le profil trapu d’une ferme avec sa cour. Approchez-vous des portes cochères de ces grands complexes, et sachez que leur fondation remonte au haut Moyen Âge, quand la plaine était encore recouverte de forêts et de marais à bonifier. Imaginez les Mondine (ouvrière saisonnière des rizières de la plaine Padana), pliées et transpirant sous le soleil, il y a seulement 100 ans de ça. Accordez-vous une pause dans les places des villes, il y a toujours un café, une auberge avec une assiette de panissa, le robuste risotto de la tradition de Vercelli, qui vous donnera toute l’énergie nécessaire pour poursuivre votre chemin.

Le sentier se dirige vers les villes qui s’annoncent au loin : tours, coupoles et clochers vous guident vers les belles places et les portiques. À Vercelli, les deux principales branches de la Via Francigena se rencontrent, arrivant des cols les plus fréquentés : le Grand-Saint-Bernard, le Montgenèvre et le Moncenisio. Consacrez un peu de temps à son riche patrimoine historico-artistique. À Pavia, la capitale des Lombards, faites une entrée mémorable par le Pont Coperto. Ses églises sont parmi les monuments les plus éminents du roman. Piacenza n’est pas des moindres, ville charnière importante de tous les chemins qui descendaient des Alpes orientales. À Fidenza, sur le Dôme de San Donnino vous trouvez, sculptés dans le grès, les pèlerins médiévaux qui indiquent la direction à prendre pour les tombes des martyres et pour Rome.

Vous vous rappellerez longtemps de l’émouvant passage sur le Po, à bord d’une petite embarcation, le vent humide et froid du matin, le brouillard entre les peupleraies dans la plaine inondable, l’immensité de cette eau trouble et mobile. Vous remettrez avec plaisir le pied sur la berge, prêt à reprendre le chemin avec une énergie nouvelle.   

Cartes et GPS traces

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Italy – the Great Plains

You have just left the Alpine valleys, but the mountains continue to watch over your path. The glaciers of Monte Rosa at 4000 meters are reflected in the flooded rice fields in the spring. This is the best time to face the challenge of the Po Valley, the endless straights, the geometric fields, startling and unexpected landscapes. You did not expect to spend days walking briskly between surfaces of water and light, marked by thin dikes. The town of Santhiá envelops you in silence, broken only by the sudden flight of herons.

You’ll never walk alone on the embankment of the fields. Sooner or later a tractor will emerge from the mists to work in the fields. A steeple or the squat outline of a small farm emerges in the distance. Their foundations likely date back to Medieval times, when the plain was still covered in dense forests and swamps, yet to be reclaimed. Imagine the rice farmers, only a hundred years ago labouring under the intense heat of the sun. Treat yourself to a break in the village squares, where you’ll always find a café or a tavern where a plate of panissa, the robust risotto of the Vercelli tradition, that is sure to give you all the energy you need to continue the journey.

The cart tracks lead to the cities, which are announced from a distance. Their towers, domes and steeples guide you to the beautiful squares and arcades. In Vercelli the two main branches of the Via Francigena meet. They come from the most popular tracts: Gran San Bernardo, Montgenevre and Mont Cenis. Spend some time exploring its rich historical and artistic heritage. In Pavia, the capital of the Lombards, make a memorable entrance on its famous Covered Bridge. Its churches are among the most outstanding Romanesque monuments. Piacenza is no less important a hub of all the roads that came down from the eastern Alps. In Fidenza, the medieval carvings in the sandstone of the cathedral of San Donnino tell pilgrims which direction to take for the tombs of the martyrs and to Rome.

The exciting crossing of the Po River on board a small boat will awaken the senses. Take in the damp, cold wind of the morning, the mists over the poplar plantations in the flood plain, the vastness of the murky water. You arrive on the other side of the river, revived and with renewed energy for the journey ahead.

Maps e GPS tracks

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Italia – Le Alpi

Per chi parte dal Nord Europa, il valico del Gran San Bernardo (m 2473) e le Alpi sono il primo vero ostacolo da superare. Passata la montagna, i pascoli alpini, i torrenti, le foreste di conifere lasciano il campo ad ambienti di dolcezza già mediterranea. Camminerai su mulattiere tra muri a secco, di castello in castello, tra montagne incombenti e imbiancate. La valle della Dora è un solco ampio e profondo, ma si allarga nella conca dell’anfiteatro morenico di Ivrea, con i suoi laghi, specchi luminosi, che intravedi tra le pergole delle vigne.

La bellezza del paesaggio alpino si accompagna alla ricchezza del patrimonio artistico. Aosta accoglie il viandante ancora racchiusa tra le mura della città romana. Lì vedrai il teatro e le torri di Roma antica, passerai – proprio come i pellegrini medievali – sotto la Porta Pretoria e accanto all’arco di Augusto, che dal I secolo dà il benvenuto al forestiero in terra d’Italia. Troverai le tracce della via consolare delle Gallie, scavata nella roccia, a Donnas e ancora a Ivrea, la romana Eporedia.

Sui luoghi dei templi pagani sono sorte le chiese medievali: fermati a contemplare i bellissimi portali gotici, gli svettanti campanili, punto di riferimento del pellegrino. A ogni campanile corrisponde una borgata, una delle tante innumerevoli frazioni che fanno un paese, tutte circondate da prati. Sul sentiero scandisce il tuo cammino il suono dei campanacci. Trovi nel borgo la possibilità di ristoro e sapori nuovi: il pane nero di segale, il burro d’alpeggio, la Fontina, i saporiti prosciutti e il lardo.

Non ti aspettavi che il Canavese fosse una terra da vino. Ne prendi atto sui ripidi versanti assolati, lungo le mulattiere che costeggiano vigne verticali, tralci sorretti da muri a secco e pilastri di pietra, che il sole scalda. Qui fioriscono i rosmarini a fine inverno e i mandorli, ai piedi delle ultime propaggini alpine. I paesi – Bollengo, Viverone, Roppolo – si adagiano sui dolci declivi morenici della Serra d’Ivrea. Hanno belle torri e logge di legno, ancora racchiusi tra le mura dei ricetti medievali. La Dora scorre sulla piana sempre più ampia, che sfuma ormai nelle vastità orizzontali della Pianura Padana.

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Italie – Les Alpes

Pour celui qui part du Nord de l’Europe, le col du Grand-Saint-Bernard (2.473 m) et les Alpes sont les premiers vrais obstacles à surmonter. Passée la montagne, les pâturages alpins, les torrents et les forêts de conifères laissent la place à un cadre de douceur déjà méditerranéen. Vous marcherez sur des sentiers entre les murets, de château en château, avec les montagnes blanchies qui se découpent sur l’horizon. La Vallée de la Dora est ample et profonde, mais elle s’élargit dans le bassin de l’amphithéâtre d’Ivrea, avec ses lacs, miroirs lumineux, que vous entrevoyez entre les pergolas des vignes.  

La beauté du paysage alpin est accompagnée par la richesse du patrimoine artistique. Aoste, encore renfermée entre les murs de la ville romane, accueille le voyageur. Ici, vous verrez le théâtre et les tours de l’antique Rome, vous passerez – tout comme les pèlerins médiévaux – sous la Porte Pretoria et à côté de l’arche d’Auguste, qui, depuis le Ier siècle, souhaite la bienvenue à l’étranger en terre d’Italie. Tu trouveras les traces de la Via consulaire des Gaules, creusée dans la roche, à Donnas et aussi à Ivrea, l’Eporedia romaine.

Sur les lieux des temples païens sont apparues des églises médiévales : arrêtez-vus et contemplez les beaux portails gothiques, les clochers, points de référence des pèlerins. À chaque clocher correspond une bourgade, une des innombrables fractions qui font un pays, toutes entourées de prairies. Sur le sentier battez le pas au rythme des sons des cloches. Trouvez dans le bourg la possibilité de restauration et de saveurs nouvelles : le pain noir de seigle, le beurre d’alpage, la Fontina, les savoureux jambons et le lard.

Vous ne  vous attendez pas à ce que le Canavese fut une terre de vin. Vous vous en rendez compte sur les pentes raides ensoleillées, le long des sentiers qui longent les vignes verticales, les branches soutenues par des murets et des piliers en pierres, que le soleil réchauffe. Ici fleurissent le romarin et les amandes à la fin de l’hiver, aux pieds des dernières ramifications alpines. Les pays – Bollengo, Viverone, Roppolo – s’inclinent sur les douces pentes de Serra d’Ivrea. Ils ont de belles tours et des loggias en bois, encore renfermés entre les murs des abris médiévaux. La Dora coule sur la plaine toujours plus ample, qui débouche déjà dans la vaste et plate Plaine Padana.

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Italy – the Alps

For those starting from Northern Europe, the Great St. Bernard Pass (2473 m) and the Alps are the first real obstacles to overcome. After passing through the mountains, alpine meadows, streams and coniferous forests you suddenly find yourself in fields and the Mediterranean climate. In the Aosta Valley you will walk on mule tracks between stone walls, going from castle to castle, between the mountains that stand looming and whitewashed. The Dora Valley is a wide and deep groove, holding the crystal waters of the river.  It finally widens into the basin of Ivrea, with its lakes, like bright mirrors that reflect the surrounding outstretched vineyards.

The beauty of the alpine landscape is accompanied by the richness of the area’s artistic heritage. Aosta stands still enclosed within the walls of the once Roman city. You will see the theatre and the towers of ancient Rome, and will pass – just like medieval pilgrims – under the Porta Pretoria, near the Arch of Augustus, which from the first century has welcomed strangers into Italy. You will find traces of the old road to Gaul, the Roman Eporedia, carved into the rock in Donnas and again in Ivrea.

On the sites of pagan temples medieval churches have risen. Periodically along the route you must stop to contemplate the beautiful Gothic portals, the bell towers – each a pilgrim’s point of reference. Every bell corresponds to a town, one of the many countless hamlets that make up the country, all surrounded by meadows. On the path your ears will pick up the distant sound of cowbells. In each village have the chance to find refreshment and to try distinctive local flavours: black rye bread, alpine butter, Fontina cheese and delicious hams.

Wind your way through the steep sunny slopes, along the mule tracks that run along the vertical lines of the vineyards, where branches are supported stone pillars and the sun warms the grapes. In late winter rosemary bushes and almond trees bloom at the foot of the last Alpine foothills. The towns of Bollengo, Viverone, Roppolo recline on the gentle slopes of the morainic deposits of the Serra d’Ivrea. Here you will find beautiful towers and wooden lodges, still enclosed within medieval walls. The Dora River continues through the increasingly broad plain, which now fades into the Po Valley on the horizon.

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Volontari per la mappatura del percorso toscano attraverso tecnologia Google Trekker

Nell’ambito delle azioni volte a migliorare l’accessibilità e la fruibilità della Via Francigena, Regione Toscana comunica che nel prossimo mese di novembre è prevista una azione di mappatura del percorso toscano attraverso la tecnologia messa a disposizione da Google, attraverso un dispositivo che consentirà di mappare e quindi “fotografare” a piedi l’intero cammino e renderlo poi disponibile su Google Street View, analogamente a quanto già disponibile per i maggiori centri abitati (e che non saranno quindi oggetto di nuove riprese).

Toscana Promozione Turistica si avvarrà della collaborazione di FEISCT, Federazione Europea itinerari storici culturali e turistici, per l’individuazione dei “trekker” che percorreranno a piedi le 15 tappe toscane, la determinazione delle tempistiche e per il raccordo con i 38 Comuni attraversati dalla Via Francigena.

Per gli interssati si comunica che è possibile percorrere anche solo alcune tappe del percorso toscano e che è previsto un rimborso spese giornaliero. E’ possibile realizzare il percorso anche in più persone ed è prevista una assistenza tecnica e logistica lungo il percorso.
Si rende noto che una specifica formazione è prevista il giorno lunedì 24 ottobre presso l’ostello del pellegrino di Camaiore alle ore 15.30.

 

INFO E CONTATTI
Sabrina Busato, FEISCT
cell. 371 1790154
feisct@libero.it

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Les monuments que nous rencontrons sur la via Francigena donnent une âme à la route des Francs.

 

On dit que l’archevêque arriva à Calais (62) puis fit un détour par Wissant. Situé entre le Cap Gris-Nez et le Cap Blanc-Nez, le village connut un passé riche en événements.

Au nord de l’ancienne voie Romaine qui est aujourd’hui la via Francigena, on trouve les vestiges de l’abbaye du Mont Saint-Eloi (62), fondée par Saint-Vindicien, un disciple de Saint-Eloi. Au fil des ans, le monastère subit diverses attaques, connut une période d’apaisement et du XIème siècle à la révolution, elle devint une très grande abbaye abritant une communauté de chanoines augustins dont le dernier abbé fut guillotiné en 1791 ;

Arras (62) est célèbre dans le monde entier pour ses deux magnifiques places flamandes, mais ce ne sont pas les seules richesses architecturales à découvrir…

L’abbaye de Vauclair (02) fut fondée en 1134 par Saint-Bernard de Clairvaux à la demande de Barthélemy de Jur, l’évêque de Laon auquel il était apparenté. Elle fut construite à une quinzaine de kilomètres au sud de Laon (02) où il faut découvrir la cathédrale.

Reims (51) : Sa cathédrale remarquable et la présence de monuments ou de bâtiments érigés à des époques très différentes (Antiquité, Moyen-Âge, périodes classique, moderne et contemporaine) permettent aux visiteurs de parcourir, au fil des rues, deux mille ans d’histoire et d’architecture. Quatre sites sont inscrits sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Brienne-le-Château (10) est au carrefour des trois grands lacs et au cœur du Parc Naturel Régional de la Forêt d’Orient. Cette ville possède un magnifique château surplombant la localité et ses environs. Elle doit sa célébrité au séjour dans sa jeunesse de Napoléon Bonaparte à l’Ecole Militaire.

Bar-sur-Aube (10) vécut une période faste au cours du Moyen-Âge. La cité jouissait d’une grande renommée et connut la prospérité grâce aux Foires de Champagne. Entre Flandre et Italie, on y échangeait soies, épices, textiles… Aujourd’hui la ville ancienne, ceinturée de boulevards à l’emplacement des remparts disparus, conserve ses petites rues pittoresques, ses vieux hôtels et ses deux églises Saint-Pierre et Saint-Maclou.

Clairvaux (10)doit devenir une étape majeure en France.

Cette abbaye cistercienne, fondée au XIIème siècle par Saint-Bernard, reste un chef-d’oeuvre français de l’architecture monacale. Elle fut transformée en prison par Napoléon. On y découvre divers bâtiments retraçant l’histoire des lieux :

Le splendide bâtiment des convers avec son cellier et son dortoir (XIIème siècle), la Grange du XVIème siècle, l’hostellerie des Dames et le Grand Cloître classique du XVIIIème siècle.

Vous pourrez être accueilli toute l’année à l’abbaye pour obtenir des informations et visiter le lieu.

La principale curiosité de Châteauvillain (52) se trouve dansleParc aux Daims. On y pénètre parla Porte Madame, qui fut l’une des trois portes d’accès à la ville au XIVème siècle. 

Ce parc fut créé en 1655 par le seigneur François-Marie qui fit élever un mur de six kilomètres en pierre pour pouvoir s’adonner à sa passion de la chasse. Planté de magnifiques arbres aux essences diverses, cet espace de plus de 270 hectares, compte une centaine de daims qui vivent en harmonie avec la nature et l’homme. 

Située sur la voie romaine, la Maison-Dieu de Mormant (52) fondée en 1120, reçoit dès son origine, une vocation de maison hospitalière, assurant le relais indispensable aux “passants” sur une route très fréquentée.

Avec ses hauts remparts, ses imposantes tours et ses nombreux clochers, Langres (52) offre une vue imprenable aux portes de la Champagne et de la Bourgogne.

Le chemin de ronde de 3,5 km comporte 12 tours et 7 portes. La via Francigena passe sur ce chemin.

La Cathédrale Saint-Mammès (XIIème siècle – façade du XVIIIème siècle) conjugue harmonieusement artroman et gothique. Il faut visiter la salle du trésor (reliquaires, statues, ostensoirs…) et découvrir le panorama sur la ville, du haut de la Tour Sud de la Cathédrale

N’hésitez pas à faire un petit détour pour visiter Champlitte (70) et son superbe château construit au XVIIIème siècle. Cet édifice abrite aujourd’hui le musée départemental d’arts et traditions populaires, classé monument historique. La vie rurale au  XIXème siècle jusqu’au début du XXèmesiècle y est reconstituée grâce à de nombreuses collections, dans une mise en scène très évocatrice et attrayante.

Le musée de la Vigne et des Pressoirs sous l’Orangerie du château mérite aussi d’être vu si l’on veut connaître l’histoire du Vignoble Chanitois.

Avec deux cents monuments classés, une citadelle inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco, le deuxième secteur sauvegardé de France, un patrimoine considérable, et l’un des mieux préservés, Besançon (25) est sans aucun doute une cité d’exception.

La via Francigena suit la vallée, à Ornans (25), patrie du peintre Courbet qui y trouva souvent l’inspiration. Vous pourrez y visiter un magnifique musée consacré à cet artiste. Vous ne manquerez pas de vous arrêter à Lods (25) « Plus beaux villages de France »

La rue de la République à Pontarlier (25), avec ses 520 mètres de long est la plus célèbre de la ville. L’arpenter c’est suivre la via Francigena ! La porte Saint-Pierre célèbre la reconstruction de la ville. L’église Saint-Bénigne est particulière avec sa façade postiche et son clocher-porche ressemblant à celui des églises de montagne.

Forteresse située au coeur d’un site naturel magnifique, le château de Joux (25) présente sur 2 hectares l’évolution de l’architecture militaire, du Moyen-Age au fort de type Joffre.

La via Francigena quitte la Franceaux Fourgs (25), c’est le dernier village traversé avant l’entrée en Suisse.

Pour en savoir plus

laviafrancigenaenfrance.fr et Carnets de route « La via Francigena en Terre de France » éditeur Les routes du terroir (France)                                                                              

Charles Miber
Photos Benoit G