Via Francigena

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England

What better way to start your journey on the Via Francigena – on the footsteps of archbishop Sigerico – than to have as starting point of the travel the exact Episcopal location of the faraway British Isles, from which the most celebrated pilgrim left in 990.

Take some time to visit the Cathedral, an amazing masterpiece of gothic art, which was built a few centuries after Sigerico came back safe and sound to his domicile, fresh from the long and strenuous journey to the capital of Christianity. On such return he left us the list of 79 stages, described as accurately as possible, of the modern path you are going to take.

Next to the south porch of the Canterbury Cathedral there is the stone that indicates the starting point (kilometer zero) of the itinerary. The first steps will lead you to the Christchurch door and then to St Augustine Abbey along the Pilgrim’s Way, in which Sigerico was an abbot for 10 years.

And then you will leave the city on the North Downs Way, the excursion path which coincides with the layout of the Via Francigena and you will lose yourself in the British countryside, dotted by farms and villages. Kent has been described as “the Garden of England” for its vegetable gardens and for the beauty of its rural landscape. Only two stages – easy and relaxing – will lead you to the sea of Dover. However, you will have time to experience the British reception in the stop-over of Sheperdswell, a calm village in which a pub is the main grouping place, where you can drink to the first day of walk.

Maps e GPS tracks

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VI Advisory Forum sugli Itinerari Culturali del Consiglio d’Europa

Dal 26 al 27 ottobre si svolgerà a Vilnius (Lituania) il VI Advisory Forum sugli Itinerari Culturali del Consiglio d’Europa, intitolato “Expanding the Cultural Routes of the Council of Europe: challenges and opportunities”

 

In allegato il Programma delle giornate

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VI Advisory Forum of the Cultural Routes of the Council of Europe

The VI Advisory Forum of the Cultural Routes of the Council of Europe, titled “Expanding the Cultural Routes of the Council of Europe: challenges and opportunities” will take place in Vilnius (Lithuania) the next 26-27 October.It is supported by the Enlarged Partial Agreement on Cultural Routes of the Council of Europe (EPA), the Ministry of Culture of the Republic of Lithuania and the Department of Cultural Heritage under the Ministry of Culture, in cooperation with the European Institute of Cultural Routes.

 

See attached Program

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VI Forum Consultatif des Itinéraires culturels du Conseil de l’Europe

Le 26 et 27 Octobre in Vilnius (Lituanie) aura lieu le VI Forum Consultatif des Itinéraires Culturels du Conseil de l’Europe intitulé “Expansion des Itinéraires culturels du Conseil de l’Europe: défis et opportunités”.

Le forum est sous le patronage de l’Accord Partiel Elargi sur les Itinéraires culturels du Conseil de l’Europe, du Ministère de la Culture de la République de Lituanie et sa Direction du Patrimoine Culturel, en coopération avec l’Institut Européen des Itinéraires Culturels.

 

Programme en p.j.

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12 mamme inglesi percorrono la Via Francigena per finalità sociali

L’Amministrazione comunale di Siena incontra a Palazzo Pubblico il gruppo di 12 mamme inglesi che, dallo scorso 17 ottobre, sta percorrendo la Via Francigena per raccogliere fondi da destinare al Centro per la riabilitazione di ragazzi con disturbo dello spettro autistico, gestito dall’Associazione italiana per l’assistenza ai bambini autistici con sede a Firenze.
Le risorse raccolte saranno utilizzate per un progetto rivolto ai pazienti in età adulta, una volta che i loro genitori non potranno più assisterli in forma diretta.

Nella foto in allegato, l’accoglienza riservata a Palazzo Pubblico dall’assessore al Turismo, Sonia Pallai, al gruppo di 12 mamme inglesi

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Italia – Le Colline toscane e laziali

Orizzonti vastissimi si aprono dal crinale che si affaccia sulla Valdelsa, dove cammini seguendo fedelmente le orme dell’arcivescovo Sigerico. Ti ritrovi immerso nella solitudine dei campi di grano, contemplando paesi lontani: Castelfiorentino, Gambassi Terme, una costellazione di borghi sui crinali, i casali, le pievi romaniche tra gli ulivi. Svettano le torri di San Gimignano e quelle della cerchia tonda di Monteriggioni, a cui arrivi seguendo strade bianche bordate di cipressi.

Siena è la città emblema della via Francigena, a cui deve la sua fortuna e prosperità. Cammina nel medioevo tra le sue vie, visita l’antico ospitale di Santa Maria della Scala, con il suo pellegrinaio affrescato. Rimettiti in cammino, ma volgi lo sguardo: le torri e il suo inconfondibile profilo ti seguiranno a lungo, mentre cammini sui facili percorsi della val d’Arbia.

La via Cassia sale a un altro spartiacque e attraversa da un capo all’altro San Quirico d’Orcia, alta sul suo poggio. Una nuova alba ti riserva la sorpresa dei paesaggi assoluti della val d’Orcia: un incalzare di dolci colline, il giallo del grano o i campi arati a perdita d’occhio. Affacciati alla balaustra sulla piazza d’acqua di Bagno Vignoni: quelle acque calde erano un toccasana per i pellegrini medievali. Da Vignoni Alto hai notato un paesaggio nuovo, su cui svetta il cono vulcanico del monte Amiata. Non perdere di vista un rilievo che appare all’orizzonte, coronato da una torre isolata. Quella è Radicofani, ed è lì che devi arrivare. Terra di confine tra Ducato di Toscana e Stato della Chiesa, ti accoglie con strade solitarie e ambienti più selvaggi.

Si dirada la presenza umana nella discesa verso la valle del Paglia, sulla vecchia Cassia ancora sterrata. Greggi di pecore, pascoli battuti dal vento e poi la terra scura della Tuscia viterbese prelude ad Acquapendente e ad altre belle città di antichissima origine: Bolsena con le sue memorie etrusche e romane, Montefiascone alta sul lago, Viterbo cinta dalle mura merlate. Vivrai l’emozione di poggiare il piede sul basolato della via Cassia romana, quando mancano ormai meno di 100 chilometri a San Pietro.

Non correre ora che la meta è vicina. Assapora ritmi rilassati sostando sulle piazze barocche di Sutri, Campagnano, Formello. Rinfrescati nelle ombrose foreste nel parco di Vejo, dove stenterai a credere che Roma sia così vicina, e che la silenziosa campagna romana debba lasciare posto alle vie e ai palazzi. Le emozioni dell’ultimo giorno, della breve ultima tappa, resteranno con te per sempre: sei arrivato nella Città Eterna e alle sue bellezze, e con il viso rivolto a San Pietro, il colonnato del Bernini ti abbraccia negli ultimi passi. 

Mappe e tracce GPS

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Italie – Collines Toscanes et du Latium

De la crête qui surplombe la Valdelsa s’ouvrent de vastes horizons, où vous marchez en suivant fidèlement les traces de l’archevêque Sigéric. Vous vous retrouvez immergé dans la solitude des champs de blé, en contemplant les pays lointains : Castelfiorentino, Gambassi Terme, une constellation de bourgs sur la crête, les fermes, les églises romanes au milieu des oliviers. Les tours de San Gimignano et celles de la cerchia tonda de Monteriggioni pointent, sur lesquelles vous arrivez en suivant des chemins de terre longés de cyprès.

Sienne est la ville emblématique de la Via Francigena, qui lui doit sa chance et sa prospérité. Marchez dans le Moyen Âge dans ses rues, visitez l’antique hôpital de Santa Maria della Scala, avec la salle des pèlerins pleine de fresques. Remettez-vous en chemin, levez les yeux : ses tours et son profil unique vous suivront longtemps, pendant que vous empreintez les parcours plus faciles du Val d’Arbia.

La via Cassia monte vers un autre bassin hydrique et traverse de part en part San Quirico d’Orcia, dressée sur son coteau. Une aube nouvelle vous réserve la surprise des paysages absolus du Val d’Orcia : une suite de douces collines, le jaune du blé ou les champs labourés à perte de vue. Approchez-vous de la balustrade sur la place d’eau de Bagno Vignoni : ces eaux chaudes étaient la panacée pour les pèlerins médiévaux. De Vignoni Alto, vous avez remarqué un nouveau paysage, sur lequel pointent les crêtes du cône volcanique du mont Amiata. Ne perdez pas de vue un relief qui apparait à l’horizon, couronné par une tour isolée. C’est Radicofani, et c’est là que vous devez arriver. Terre frontière entre le Duché de Toscane et l’Etat de l’Eglise, elle vous accueille avec des routes solitaires et un cadre plus sauvage.

La descente vers la vallée del Paglia est de moins en moins fréquentée, sur l’ancienne Cassia toujours en terre. Des troupeaux de mouton, des pâturages frappés par le vent et puis la terre sombre de la Tuscia viterbese prélude à Acquapendente et à d’autres belles villes d’origine très antique : Bolsena avec ses mémoires étrusques et romanes, Montefiascone dressée sur le lac, Viterbo entourée de remparts. Vous vivrez l’émotion de poser le pied sur les pavés de la Via Cassia romaine, il ne manque plus que 100 km pour arriver à saint Pierre.

Maintenant que le but est proche, ne courez pas. Savourez les rythmes tranquilles en vous arrêtant sur les places baroques de Sutri, Campagnano, Formello. Rafraichissez-vous dans les ombreuses forêts du parc de Vejo, où vous vous étendrez en croyant que Rome est très proche, et que la silencieuse campagne romaine doit laisser la place aux rues et aux palais. Les émotions du dernier jour, de la courte dernière étape, resteront avec vous à jamais : vous êtes arrivé dans la Ville Éternelle et ses beautés, et avec le visage tourné vers saint Pierre, la colonnade du Bernini vous accompagne dans vos derniers pas. 

Cartes et GPS traces

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Italy – The hills of Tuscany and Lazio

Vast horizons open up from the ridge overlooking the Elsa Valley, where the route faithfully follows Archbishop Sigeric’s journey. You will find yourself immersed in the solitude of wheat fields, contemplating distant villages: Castelfiorentino, Gambassi Terme, with their fine country houses, Romanesque churches set among rows of olive trees. The towers of San Gimignano soar against the deep blue sky, and beyond, those of the circular walls of Monteriggioni.   

Siena is the emblem city of the Via Francigena, to which it owes its wealth and prosperity. You will experience a walk through the middle ages as you visit the ancient hospital of Santa Maria della Scala with its frescoed ‘pilgrims’ hall’. Continue your journey, but don’t forget to cast a glance back over your shoulder at the towers of Siena. The city’s unique profile will follow you for several hours, while you walk on the easy paths of the Val d’Arbia.

The Via Cassia climbs to the spectacular Quirico d’Orcia, sitting high on a hill and commanding views of the surrounding scenery. At dawn the Tuscan sun shines onto the breathtaking landscapes of the Val d’Orcia, with its undulating hills of yellow wheat or ploughed field. Sights include the square basin of Bagno Vignoni, a thermal spring whose water was a cure-all for medieval pilgrims. From Vignoni Alto you’ll notice a new landscape, on which stands the distinctive volcanic cone of Mount Amiata. The cone is your destination for the day, and as you get closer you will see it is crowned by an isolated tower – the first sight of the town of Radicofani. You are now on the border between the Duchy of Tuscany and the Papal States, a place of solitary roads and wild landscapes.

Signs of habitations disappear as you descend from Radicofani to the Paglia valley on the old, unpaved Via Cassia. Flocks of sheep, windswept pastures and then the dark earth of Tuscia gives way to Acquapendente and other beautiful ancient towns: Bolsena with its Etruscan and Roman memories, Montefiascone, sitting high above Lake Bolsena, and Viterbo surrounded by its crenelated walls. You will experience the thrill of walking on the paving stones of the ancient Roman Cassia. From there you are now less than 100 kilometres to St. Peter.

Do not hurry now that your goal is so near. Savour a relaxed pace, stopping in the baroque squares of Sutri, Campagnano and Formello. Cool off in the shady forests in the Veio park, where is it difficult to believe that Rome is so close –  that the silent Roman countryside must soon give way to the streets and palaces of the city. The emotions of the last day, the last short stage, will stay with you forever: you have arrived in the Eternal City and are surrounded by the beauty of St. Peter’s and Bernini’s colonnade embracing you in the last few steps.

Maps e GPS tracks

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Italia – L’Appennino e l’Alta Toscana

Il profumo dell’erba medica è intensissimo a inizio estate, sulle colline che, oltre Fidenza, sono il prologo della lunga salita verso il passo della Cisa. La brezza spira sempre sui crinali e la vista spazia sulla pianura che è ormai alle spalle. Durerà almeno tre giorni l’ascesa al colle, segno che le pendenze sono dolci e graduali. C’è tutto il tempo per contemplare l’incanto delle fioriture di aglio orsino sotto i faggi, prima della lunga discesa nella verdissima Lunigiana, verso la costa e il mare.

Il medioevo vive sulle mulattiere dell’alta val di Magra, dove attraverserai borgate di pietra, tra vigne e uliveti. Passa in rassegna i portali di arenaria scolpita dei centri storici che sono figli della Via: Pontremoli, Filattiera, Filetto, Sarzana, dove la montagna è ormai lontana e l’aria del mare porta profumi nuovi. A Luni ritrovi le tracce dell’antica Roma. Tra le sue rovine, in quella pianura fertile e coltivata, immagina un porto pieno di navi, visualizza il pellegrino che, prima dell’anno Mille, si imbarcava diretto alla costa di Francia, ai lontani Pirenei, sulle tracce di San Jacopo. Tra Toscana e Liguria, tra Aulla e la costa, sulla via Francigena si innestano altre tracce, che portano lontano.

Il mar Ligure brilla oltre le spiagge della Versilia, mentre cammini tra le vigne sulle vie a mezzacosta ai piedi delle Alpi Apuane, tra le città del marmo: Carrara, Massa, Pietrasanta, Camaiore. Trascorri una serata in piazza, tra gli artisti, scoprendo nei vicoli laboratori di scalpellini. Riparti per ritrovare boschi ombrosi nella Valfreddana, ultima propaggine della catena apuana. Il percorso spiana nella piana del Serchio, in vista delle mura di Lucca. Concediti il riposo di una sosta, il tuo viaggio è ancora lungo, nuovi paesaggi e incontri ti attendono. Guarda il labirinto, sotto il portico del duomo di San Martino: rispecchia il tuo itinerario, il tuo vagabondare, i tuoi pensieri che divagano nelle ore del cammino.

Si avvicina un passaggio che, intorno all’anno Mille, era tra i più temuti. La piana del Serchio, i boschi delle Cerbaie, i paduli di Porcari e di Fucecchio, aree paludose oggi bonificate – l’Aqua nigra menzionata dall’arcivescovo Sigerico – il passaggio dell’Arno. Tu lo vedi scorrere da un solido  ponte in muratura, e se alzi lo sguardo dagli argini, già vedi svettare la torre di San Miniato. Oltre quel crinale si distende il mare ondulato delle colline toscane.

 

Mappe e tracce GPS

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Italie – Les Apennins et la Haute Toscane

Le parfum de la luzerne est intense au début de l’été sur les collines qui, après Fidenza, sont le prologue de la longue montée vers le pas de la Cise. La brise souffle toujours sur les crêtes et la vue balaie la plaine que vous avez maintenant dépassée. L’ascension du col durera 3 jours, signe que la pente est douce et graduelle. Vous avez tout le temps pour contempler les magnifiques fleurs d’ail sauvage sous les hêtres, avant la longue descente dans la verdoyante Lunigiana, vers la côte et la mer.

Le Moyen Âge vit sur les sentiers du haut val de Magra, où vous traverserez des bourgades en pierre, entre les vignes et les oliveraies. Examinez les portails sculptés en grès des centres historiques qui sont les fils de la Via : Pontremoli, Filattiera, Filetto, Sarzana, où la montagne est déjà loin et où l’air marin amène de nouveaux parfums. À Luni, retrouvez les traces de l’antique Rome. Entre ses ruines, dans cette plaine fertile et cultivée, imaginez un port plein de bateaux, visualisez le pèlerin qui, avant l’an Mille, s’embarquait en direction des côtes françaises, au loin les Pyrénées, sur les traces de saint Jacques. Entre la Toscane et la Ligurie, entre Aulla et la côte, sur la Via Francigena se greffent d’autres traces, qui conduisent encore plus loin.

La mer de Ligurie brille au loin des plages de Versilia, alors que vous marchez dans les vignes sur les chemins aux pieds des Alpes Apuanes, entre les villes du marbre : Carrara, Massa, Pietrasanta, Camaiore. Passez une soirée sur la place, parmi les artistes, en découvrant dans les ruelles des laboratoires de tailleur de pierre. Vous repartez pour retrouver les bois ombragés dans la Valfreddana, dernière ramification de la chaine Apuanes. Le parcours s’aplanit dans la plaine du Serchio, en vue des murs de Lucca. Prenez une pause, votre voyage est encore long, de nouveaux paysages et des rencontres vous attendent. Regardez le labyrinthe, sous le portique du Dôme de San Martino : il vous renvoie votre itinéraire, votre vagabondage, vos pensées qui divaguent durant les heures de marche.

Vous vous rapprochez d’un passage qui, autour de l’an Mille, était parmi les plus redoutés. La plaine du Serchio, les bois de Cerbaie, les marécages de Porcari et de Fucecchio, qui aujourd’hui ont été bonifiés – l’Aqua nigra mentionné par l’archevêque Sigéric – le passage de l’Arno. Vous le voyez couler sous un solide pont maçonné, et si vous levez les yeux des rives, vous voyez déjà pointer la tour de San Miniato. Au-delà de cette crête s’étend la mer ondulée des collines toscanes.

Cartes et GPS traces