Via Francigena

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Information on the Via Francigena route now available in Spanish!

Starting in November, the portal of the Vie Fancigene will include another language: Spanish! The legs, routes, accommodation and news useful for the journey are now available in Spanish, to share the information along the European Via Francigena with the “official language” of the Cammino de Santiago.

There are three languages spoken in the countries of the Via Francigena: English, French and Italian, in that the route begins in Canterbury (Kent, England), crosses France (Hauts de France, Grand Est, Franche-Comté-Bourgogne, France), Switzerland (Vallese and Vaud cantons), and lastly crosses the Italian border at the Gran St Bernard Pass to proceed to Rome (Aosta Valley, Piedmont, Lombardy, Emilia Romagna, Liguria, Tuscany, Lazio).

The web portal, the magazine and all our communication methods are produced in these three languages.  They are also the most common and spoken European working languages in European institutions.  The European Association of the Vie Francigene, réseau porteur of the Council of Europe since 2007, continues to invest energy and resources in translation, so the information, news and events are always punctually translated.

We may consider Spanish as the official language of the “mother” route, in other words the route which brings hundreds of thousands of pilgrims to Santiago de Compostela, which was certified by the Council of Europe in 1987.  

Many Spanish travellers have been attracted to the Via Francigena in recent years, whether to experience single tracts or the whole route.  Municipal projects are also under way to link Sigeric’s route to that of Santiago, the two routes are linked by their final goals of Santiago de Compostela and Rome.  

It’s for this reason that it seemed right to expand our site to include the Spanish language, especially for the articles that refer to practical information for pilgrims that are due to begin hiking.  From today therefore, we will be able to wish you a “Buon cammino”, “Bonne route”, Have a good trip”, and, lastly, “Ultreya! Buen camino”.

From the beginning of next year, the site will also be translated in German.

Luca Bruschi

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Les informations sur le parcours disponibles en espagnol !

A partir du mois de novembre, le portail européen des Chemins de la Via Francigena s’enrichit d’une nouvelle langue, l’espagnol. Les étapes, le parcours, l’accueil et les nouvelles utiles pour le voyage sont aussi disponibles en espagnol pour partager les informations sur la Via Francigena européenne dans la langue officielle du Chemin de Saint Jacques.

En se référant au parcours de Sigéric, les langues parlées dans les territoires de la Via Francigena sont l’anglais, le français et l’italien, puisque le chemin commence à Canterbury (Kent, Angleterre), traverse la France (Hauts de France, Grand Est, Franche-Comté-Bourgogne), la Suisse (Cantons du Valais et de Vaud) et ensuite l’Italie pour finir à Rome (Val d’Aoste, Piémont, Lombardie, Ligurie, Toscane et Latium).

Le portail web, la revue et tous les instruments de communication sont réalisés depuis longtemps dans les trois langues. Ce sont aussi les langues européennes de travail les plus communes et surtout les plus parlées dans les institutions européennes. L’Association Européenne des Chemins de la Via Francigena, réseau porteur du Conseil de l’Europe depuis 2007 pour la tutelle de la Via Francigena, continue d’investir des énergies et des ressources aussi dans la traduction afin que les informations, les nouvelles et les évènements soient toujours ponctuellement traduits.

Nous pouvons considérer l’espagnol comme la langue officielle du Chemin « mère », c’est-à-dire de celui qui conduit chaque année des centaines de milliers de pèlerins à Saint Jacques de Compostelle, l’itinéraire qui a été certifié par le Conseil de l’Europe en 1987.

Durant ces dernières années, les voyageurs espagnols qui ont parcouru quelques tronçons ou bien la totalité de la Via Francigena sont nombreux. Des projets communs sont en phase d’étude, de façon à lier encore plus le chemin de Sigéric à celui de Saint Jacques, ces deux itinéraires étant idéalement reliés à travers deux destinations finales, Saint Jacques de Compostelle et Rome.

Voilà pourquoi cela nous semble tout naturel d’élargir les traductions du site à l’espagnol, surtout celles qui concernent les informations pratiques pour les pèlerins qui doivent se mettre en chemin. A partir d’aujourd’hui, nous pourrons souhaiter sur le site « Buon cammino », « Bonne route », « Have a good trip » et, finalement, « Ultreya! Buen camino ».

Au début de l’année prochaine, le site aura aussi les traductions en allemand.

Luca Bruschi

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L’assemblea generale Aevf vola verso Canterbury

L’Assemblea Generale dell’Associazione Europea delle Vie Francigene (AEVF) verso Canterbury. La città medievale inglese, km zero della Via Francigena, è stata proposta come location per l’assemblea del 2019. Una programmazione che testimonia il clima di amicizia con Canterbury e con il Kent, da dove nel 990 l’arcivescovo Sigerico iniziò il suo viaggio verso Roma.

Canterbury guarda con attenzione al futuro dell’itinerario europeo e al suo percorso verso la certificazione UNESCO. Un interesse manifestato direttamente al presidente AEVF Massimo Tedeschi e al direttore Luca Bruschi alla presenza di Velia Coffey, vice direttrice generale del Canterbury City Council nonché vicepresidente AEVF, durante i recenti incontri a Canterbury finalizzati a rinforzare la rete europea delle vie Francigene.

Gli incontri di portata storica con interlocutori istituzionali del calibro del sindaco Simon Cook e dell’arcivescovo di Canterbury, Justin Welby hanno confermato un’intesa comune per la Francigena. Dopo l’appuntamento programmato a Champlitte, in Francia, il 18 maggio 2018, nel 2019 l’assemblea AEVF si dirige verso il Regno Unito.

Sarebbe la prima volta in terra inglese, un grande avvenimento per la famiglia francigena – commenta il presidente Tedeschi – da definire solo se in primavera o in autunno. Si tratta di una sensibile dimostrazione della dimensione internazionale della Via Francigena e della rete AEVF. Ricordo che nel 2016, lo scorso anno, una assemblea si è svolta in Svizzera ad Aigle. Il prossimo anno saremo in Francia a Champlitte, tra l’altro sede operativa AEVF per lo sviluppo della Francigena d’Oltralpe, e nel 2019 finalmente anche a Canterbury”.

Leggi la news sugli incontri a Canterbury cliccando QUI.

Nelle foto a destra: AEVF e le autorità di Canterbury

 Silvia Iuliano

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The EAVF general assembly on its way to Canterbury

The general assembly of European Association of the Vie Francigene (EAVF) is on its way to Canterbury.  The medieval British town, km zero point of the Via Francigena, has been suggested as the location for the 2019 assembly.  A plan that bears witness to our amicable relationship with Canterbury and Kent, where in 900, archbishop Sigeric began his journey to Rome.   

 

Canterbury is committed to the future of the European route as well as the UNESCO certification project.  Interest displayed directly to the EAVF president, Massimo Tedeschi, and director, Luca Bruschi, in the presence of Velia Coffey, deputy chief executive of Canterbury City Council and EAVF vice-president, during the recent meetings in Canterbury to strengthen the European network of the Vie Francigene. 

These meetings with the leader of Canterbury City Council, Simon Cook, and the Archbishop of Canterbury, Justin Welby, comfirmed a shared understanding for the progress of the Via Francigena.  After the assembly planned in Champlitte, in France, for the 18th May 2018, the EAVF directs itself towards the United Kingdom for the 2019 general assembly.

“It would be the first time it has taken place in England, a great happening for the Francigena family – says president Tedeschi – left to decide is whether it will be in spring or autumn.  It will include a demonstration of the international magnitude of the Via Francigena and the EAVF network.  I would like to remind that in 2016, last year, an assembly took place in Aigle, Switzerland.  Next year we will be in France, in Champlitte – which is incidentally the EAVF headquarters in France – and in 2019, in Canterbury.”

To discover more on the meetings in Canterbury click here.  

Photos: EAVF and Canterbury authorities

 

 Silvia Iuliano

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L’Assemblée Générale de l’AEVF vole vers Canterbury

L’Assemblée Générale de l’Association Européenne des Chemins de la Via Francigena (AEVF) vers Canterbury. La ville médiévale anglaise, km zéro de la Via Francigena, a été proposée comme le lieu pour l’assemblée de 2019. Une programmation qui témoigne du climat d’amitié avec Canterbury et avec le Kent, d’où, en 990, l’archevêque Sigéric a commencé son voyage vers Rome.

Canterbury est attentif au futur de l’itinéraire européen et à son parcours pour la certification de l’UNESCO. Un intérêt manifesté directement au président de l’AEVF, Massimo Tedeschi et au directeur, Luca Bruschi par la présence de Velia Coffey, vice directrice générale du Canterbury City Council ainsi que vice-présidente de l’AEVF, durant de récentes rencontres à Canterbury dans le but de renforcer le réseau européen des Chemins de la Via Francigena.

Les rencontres historiques avec les interlocuteurs des institutions comme le maire, Simon Cook, et l’archevêque de Canterbury, Justin Welby, ont confirmé une entente commune pour la Via Francigena. Après le rendez-vous programmé à Champlitte, en France, le 18 mai 2018, l’assemblée de l’AEVF aura lieu au Royaume-Uni en 2019.

« Ce sera la première fois en terre anglaise, un grand évènement pour la Francigena – commente le président Tedeschi – il reste à définir si on le fait au printemps ou en automne. Il s’agit d’une démonstration importante de la dimension internationale de la Via Francigena et des réseaux AEVF. Je rappelle qu’en 2016, l’année dernière, une assemblée s’est déroulée à Aigle en Suisse. L’année prochaine, nous serons en France à Champlitte, qui d’ailleurs est le siège opérationnel de l’AEVF pour le développement de la Francigena au-delà des Alpes, et finalement en 2019, à Canterbury ».

Lire les nouvelles sur les rencontres à Canterbury en cliquant ICI.

Les photos : l’AEVF et les autorités de Canterbury

Silvia Iuliano

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Canterbury, il km zero della Via Francigena. Un progetto che unisce l’Europa

Canterbury c’è. La bella città medievale inglese, km zero della Via Francigena, punta sempre di più sull’antico itinerario di Sigerico.Nei giorni scorsi, l’Associazione Europea delle Vie Francigene (AEVF) si è recata nel famoso centro del Kent per alcuni incontri di portata storica con interlocutori istituzionali del calibro del sindaco Simon Cook e dell’arcivescovo di Canterbury, Justin Welby.

Giorni di dialogo in un clima d’amicizia che hanno evidenziato l’interesse della città inglese nel percorso della Via Francigena verso l’UNESCO. Un interesse manifestato direttamente al presidente Massimo Tedeschi e al direttore Luca Bruschi alla presenza di Velia Coffey, vice direttrice generale del Canterbury City Council nonché vicepresidente AEVF.

A fronte di un dato geografico di piccola entità (l’unica tappa inglese è lunga circa 30 km, da Canterbury a Dover ndr) abbiamo un valore culturale, storico e linguistico enorme, quei 30 km rappresentano la cultura inglese della Via Francigena – conferma il presidente Tedeschi – l’adesione del Sindaco e dell’Arcivescovo alla nostra proposta è stata per noi davvero una grande soddisfazione”.

Nel cammino per la certificazione UNESCO, la Via Francigena potrà infatti contare sul sostegno di Canterbury. “Il leader Simon Cook si è dimostrata persona molta attenta, ha colto l’importanza della Francigena e dell’impegno per UNESCO per aumentare ancor più la visibilità della sua città – sottolinea Tedeschi – anche l’arcivescovo Welby, che si è manifestato in stile francescano, quello di papa Francesco, con il quale peraltro ha frequenti contatti, ha espresso subito forte interesse per la Via Francigena e la certificazione UNESCO, assicurando interessamento presso i propri referenti del tratto francese e svizzero e il centro culturale anglicano a Roma”.

E’ in questo spirito di collaborazione che si colloca la programmazione della assemblea generale dell’Associazione Europea delle Vie Francigene a Canterbury nel 2019. Dopo Champlitte in Francia il 18 maggio 2018, toccherà al Regno Unito. “Sarebbe la prima volta in terra inglese, un grande avvenimento per la famiglia francigena – commenta Tedeschi – da definire solo se in primavera o in autunno”.

La trasferta inglese ha consentito di mettere a punto altri aspetti: scambio di visibilità tra i portali Visit Canterbury e Visit Francigena di AEVF; ampliamento delle opportunità di ospitalità; cooperazione nell’ambito del progetto Interreg Green Pilgrimage; supporto alla Charity Walk di Julia Peters. Sono già state individuate due strutture ‘walkers oriented’ e altre, se interessate ad applicare condizioni particolari a turisti e pellegrini con credenziale, verranno inserite nella lista accoglienza.

La città già registra un movimento di pellegrini e camminatori dovuto alla estesa rete di itinerari regionali. Adesso si incominciano a vedere anche persone che arrivano o partono da Canterbury per percorrere tratti della Francigena – aggiunge il presidente – Abbiamo consegnato all’ufficio del turismo le prime credenziali ed all’ufficio già si rivolgono visitatori interessati al cammino. Parliamo ancora di piccoli numeri ma si inizia a piccoli passi così come avvenuto in Italia”.

Il leader del City Council di Canterbury, Simon Cook, ha dato la disponibilità a partecipare alla quinta edizione del Forum “Comuni in Cammino” in programma a Monteriggioni il 26 e il 27 gennaio 2018. “L’impegno della Associazione per il percorso inglese è la direzione giusta; dobbiamo impegnarci non solo per il tratto italiano – conclude Tedeschi – Il prossimo passo? Coinvolgere il tratto svizzero dei Cantoni Vallese e Vaud nel progetto UNESCO e successivamente il tratto francese, con un radicamento sempre più esteso della Associazione, attraverso l’aumento dell’adesione del numero di comuni”.

 

Silvia Iuliano

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Canterbury, the kilometre zero point of the Via Francigena. A project uniting Europe

Canterbury is in. The beautiful medieval city, kilometre zero from the Via Francigena, becomes increasingly more involved in the ancient route of Sigeric.

Over the past few days the European Association of the Vie Francigene (EAVF) found itself in the famous city of Kent for several meetings with institutional representatives of the city, including the leader of the council, Simon Cook, and the Archbishop of Canterbury, Justin Welby

Days of amiable dialogue which underlined the city’s interest in the Via Francigena route’s progress towards UNESCO.  An interest expressed directly to the president, Massimo Tedeschi, and the director, Luca Bruschi, in the presence of Velia Coffey, deputy chief executive of Canterbury City Council and vice-president of the EAVF.  

“Before us we have a geographic figure (the only English leg from Canterbury to Dover, 30 km in length) with great cultural, historic and linguistic value, these 30 km represent English culture along the Via Francigena – confirms president Tedeschi – the acceptance of our proposal by the leader of the council and the Archbishop of Canterbury brought us great satisfaction.”

The Via Francigena will be able to count on the support of Canterbury in its progress towards UNESCO certification.  “The leader of the council, Simon Cook, proved to be very attentive, he gathered the importance of the Via Francigena and the work to be carried out for the UNESCO project to further increase awareness – underlines Tedeschi – the Archbishop, Welby – dressed in the Franciscan manner, that of Pope Francis, with whom he has frequent contact – immediately expressed a strong interest in the Via Francigena and the UNESCO project, guaranteeing interest among the representatives of France, Switzerland and the Anglican Centre in Rome.  

It is in this spirit of collaboration that the 2019 European Association of the Vie Francigene general assembly will be in Canterbury.  After Champlitte in France on the 18th May 2018, it will be the United Kingdom’s turn.  “It would be this event takes place in England, a great event for the Francigena family – Tedeschi comments – we just need to decide whether it will be in spring or autumn”.  

The trip to England allowed the association to develop other aspects: exchange of portal visibility for Visit Canterbury and Visit Francigena of the EAVF; growth in hospitality opportunities; co-operation with the Interreg Green Pilgrimage project; support for Julia Peter’s Charity Walk.  Two buildings have already been identified as ‘walkers oriented’ and others will be added to the hospitality list.

“The city already registers pilgrim and hiker movement due to the extended network of regional routes.  We are now beginning to also see people who arrive and leave from Canterbury to walk along the Francigena. – adds Tedeschi – We delivered the first Pilgrim Passports to the tourist office and already some visitors have shown interest in the route.  We’re talking about a small number of people but growth begins with small steps, as it did in Italy.”

The leader of Canterbury City Council, Simon Cook, has displayed his willingness to participate in the fifth edition of the “Comuni in Cammino” (Municipalities on the Road), in Monteriggioni the 26th and 27th January 2018.  “The Association’s dedication to the English route is a step in the right direction; we must not only work hard towards the Italian tract – concludes Tedeschi – The first step?  Including the Swiss tract of the Valles and Vaud Cantons in the UNESCO project and then the French tract, with an extended establishment of the Association through an increase of contact with municipalities along the tract.”

 

Silvia Iuliano

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Canterbury, le Km zéro de la Via Francigena. Un projet qui unit l’Europe.

Canterbury, la belle ville médiévale anglaise, Km zéro de la Via Francigena, s’implique de plus en plus sur l’ancien parcours de Sigéric. Ces derniers jours, l’Association Européenne des Chemins de la Via Francigena (AEVF) s’est rendue dans le célèbre centre du Kent pour effectuer plusieurs rencontres historiques avec les interlocuteurs des institutions comme le maire, Simon Cook, et l’archevêque de Canterbury, Justin Welby.

Des jours de dialogue dans un climat d’amitié qui ont mis en évidence l’intérêt de la ville anglaise pour le parcours de la Via Francigena vers la reconnaissance de l’UNESCO. Un intérêt manifesté directement au président Massimo Tedeschi et au directeur Luca Bruschi par la présence de Velia Coffey, vice directrice générale du Canterbury City Council, ainsi que vice-présidente de l’AEVF.

« Avec une étape anglaise aussi courte (environ 30 km de Canterbury à Douvres), nous avons une valeur culturelle, historique et linguistique énorme. Ces 30 km représentent la culture anglaise de la Via Francigena – confirme le président Tedeschi – l’adhésion du maire et de l’archevêque à notre proposition a été une grande satisfaction ».

La Via Francigena pourra en effet compter sur le soutien de Canterbury dans le parcours pour obtenir la certification de l’UNESCO. « Le leader Simon Cook s’est révélé être une personne très attentive, qui a compris l’importance de la Via Francigena et de l’engagement pour la reconnaissance de l’UNESCO afin d’augmenter la visibilité de sa ville – souligne M Tedeschi – même l’archevêque Welby, franciscain comme le pape François avec lequel il a de fréquents contacts, a exprimé immédiatement un grand intérêt pour la Via Francigena et la certification de l’UNESCO, en assurant l’intérêt de ses homologues du tronçon français et suisse et du centre culturel anglican à Rome ».

C’est dans cet esprit de collaboration que l’Assemblée Générale de l’Association Européenne des Chemins de la Via Francigena a été programmée à Canterbury en 2019. Après Champlitte, en France, le 18 mai 2018, ce sera le tour du Royaume-Uni. « Ce sera la première fois en terre anglaise, un grand évènement pour la famille Francigena – commente M Tedeschi – on doit seulement décider de le faire au printemps ou en automne ».

Le déplacement en Angleterre a permis de mettre au point d’autres aspects : l’échange de visibilité entre les sites Visit Canterbury et Visit Francigena d’AEVF ; l’élargissement des opportunités d’accueil ; la coopération dans le cadre du projet Interreg Green Pilgrimage ; le soutien à la Charity Walk de Julia Peters. Deux structures ont déjà été choisies « walkers oriented » et, si elles sont intéressées pour appliquer les conditions particulières aux touristes et aux pèlerins avec les crédenciales, d’autres seront insérées dans la liste d’accueil.

« La ville enregistre déjà un mouvement de pèlerins et de marcheurs dû au large réseau d’itinéraires régionaux. Maintenant on commence à voir des personnes qui arrivent ou qui partent de Canterbury pour parcourir des tronçons de la Via Francigena – ajoute le président – Nous avons donné à l’office du tourisme les premières crédenciales et il y a déjà des visiteurs qui se renseignent pour le chemin. Nous parlons encore d’un petit nombre mais on commence petit à petit comme cela s’est produit en Italie ».

Le leader du City Council de Canterbury, Simon Cook, s’est rendu disponible pour participer à la cinquième édition du Forum « Communes en Chemins » au programme à Monteriggioni les 26 et 27 janvier 2018. « L’engagement de l’Association pour le parcours anglais est une bonne chose ; nous devons nous impliquer mais pas seulement sur le tronçon italien – conclut M Tedeschi – la prochaine étape ? Impliquer le tronçon suisse des Cantons du Valais et de Vaud dans le projet UNESCO et ensuite le tronçon français, avec un enracinement toujours plus étendu de l’Association, à travers l’augmentation de l’adhésion du nombre de communes ».

Silvia Iuliano

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« La Francigena in Francia. L’esperienza del viaggio tra Canterbury e Champlitte»

Il pellegrinaggio di Martine Gautheron, vicepresidente dell’Associazione Europea delle Vie Francigene, tra Canterbury e la sua città francese: Champlitte. Un viaggio durato quasi un mese e tanti km percorsi, attraverso le campagne inglesi, i villaggi francesi ed in visita ad alcune tra le più celebri cattedrali europee.

“Dopo tre anni di cammino sulla Via Francigena da Champlitte a Roma, io e mio marito abbiamo deciso di andare fino a Canterbury in treno, per poi ritornare a casa nostra a piedi per la Via Francigena. Così abbiamo realizzato il percorso per intero, e come vice presidente dell’AEVF, tutto questo aveva un senso!

Il 29 agosto, abbiamo incontrato Velia Coffey, vice presidente dell’AEVF e vice direttrice generale del Canterbury City Council e Edward Condry, arcivescovo di Ramsbury, un incontro indimenticabile ricco di emozioni. La cattedrale e la pietra KM 0! La mattina presto, abbiamo lasciato Canterbury seguendo la segnaletica del sentiero delle ghiande e a Dover abbiamo preso un traghetto per Calais. Arrivati tardi a Calais abbiamo subito visto la segnaletica GR 145! Il 31 agosto, abbiamo visitato la città: il campanile, i giardini del municipio e “i borghesi della città”. Tutto il giorno, come i successivi, abbiamo seguito il percorso GR 145, ben segnalato anche se ogni tanto troppo lungo, le tappe tracciate non essendo il cammino più corto. Abbiamo costeggiato il lungo mare, la Costa d’Opale, per arrivare a Wissant. Thomas Becket vi ha soggiornato e Sigerico vi ha fatto tappa. Di seguito, abbiamo attraversato la campagna e le coltivazioni, i veri giardini del paese!

La Via Francigena è la scoperta del patrimonio e della storia di Francia, perché non soltanto ci sono monumenti meravigliosi nei Hauts de France e nel Grand Est, ma ci sono anche le vestige delle guerre mondiali, i cimiteri militari inglesi, canadesi, tedeschi, americani, australiani, … Qui più di ogni altro posto, l’itinerario culturale europeo ci fa prendere coscienza dei valori di quello che l’Europa potrebbe essere.

Le città e i villaggi attraversati lasceranno un’impronta indelebile nelle nostre memorie: una chiesa aperta, un’abbazia che accoglie i pellegrini, abitanti curiosi e chiacchieroni che ci interrogano sulla nostra meta o motivazione del nostro viaggio. Nella Marne e l’Aube, il cammino attraverso le vigne dei prestigiosi grands crus de Champagne e l’incrocio a Reims tra il Cammino di Santiago e la Via Francigena testimoniano il passato di questa città.

A Châlons en Champagne, abbiamo deciso di camminare sul cammino storico di Sigerico, la valle della Coole, e in qualche giorno, abbiamo raggiunto Langres,e poi finalmente la nostra casa.

Il bilancio: 620 km e 23 giorni di scoperte del patrimonio e dell’ambiente, di scambi, di incontri, con le difficoltà dovute alla mancanza di alloggi e la meteo capricciosa, il raggiungimento di un obiettivo tanto desiderato.

E già un sogno: la Via Francigena del Sud, per quando è?

Martine Gautheron

 

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« The Via Francigena in France. My experience from Canterbury to Champlitte »

The pilgrimage of Martine Gautheron, vice-president of the European Association of the Vie Francigene, from Canterbury to her French town: Champlitte.  A journey which lasted almost a month and many kilometres, through the English countryside, French villages, and in sight of some of the most celebrated cathedrals of Europe.

“After three years since my husband and I hiked along the Via Francigena from Champlitte to Rome, we decided to go to Canterbury by train to return home on foot along the Via Francigena.  In this way we journeyed along the whole route, and as the vice-president of the EAVF, all of this made sense!

On the 29th August we met Velia Coffey, vice-president of the EAVF and deputy chief executive of Canterbury City Council, and Edward Condry, bishop of Ramsbury, in an emotion-filled and unforgettable meeting.  The Cathedral and KM 0 stone!  Early in the morning of the 30th we left Canterbury, following the trail signage and once arrived in Dover we got a ferry to Calais.  Once arrived in Calais in the evening we saw the GR 145 signage right away! On the 31st August we visited the city: the bellower and gardens of the town hall, and the “bourgeois of the city”.  We followed the GR 145 route for the entire day, well signed, but quite long, what with the marked routes not being the shortest.  We skirted along the seafront, the Opal Coast, to arrive in Wissant.  Thomas Becket stayed there and Sigeric made a stop there.  Following this we crossed the French countryside and farms, the true gardens of the country! 

The Via Francigena is the discovery of French heritage and history, because there are not only marvellous monuments in the Hauts de France and the Grand Est, but vestiges of the world wars can also be found, the English, Canadian, German, American and Australian military cemeteries.  Here, more than any other place, the European cultural route makes us aware of the values Europe could have.

The cities and villages crossed will leave an indelible footprint on our memories: an open church, an abbey which hosts pilgrims, curious and chatty citizens which quiz us on our aim and motivation for this journey.  In the Marne and Aube, the route crossed the vines of the prestigious grands crus of Champagne and the crossing in Reims between the Cammino de Santiago and the Via Francigena, bearing witness to the history of the city.  

In Châlons en Champagne, we decided to walk along Sigeric’s historic route, the Coole Valley, and a few days later we reached Langres, and after that, our home.  

620km and 23 days of discovering the heritage and environment, experiencing exchanges, meeting new people.  With some difficulties of lack of accommodation and changeable weather, our achievement of our aim was much desired.  

As for my next adventure: the Via Francigena of the South! When do we begin?

Martine Gautheron