Via Francigena

Pour la première fois, l’Assemblée AEVF aura lieu à Canterbury, km 0 de la Via Francigena

Sara Louise Costa
Sara Louise Costa
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Le mercredi 27 avril 2022, les membres de l’Association Européenne des chemins de la Via Francigena (AEVF) se réuniront à Canterbury (comté de Kent, Angleterre), km 0 de la Via Francigena.

Pour la première fois dans l’histoire de l’AEVF, fondée en 2001 à Fidenza (Italie), l’assemblée sera accueillie en Angleterre, à Canterbury, dans la prestigieuse Cathedral Lodge. L’événement est accueilli par le Canterbury City Council et organisé avec la collaboration de la Confraternity of Pilgrims to Rome et du North Downs Way. Réunira des représentants des municipalités, provinces, départements et régions des quatre pays traversés par la Via, ainsi que de nombreuses associations de marcheurs et de bénévoles.

Canterbury Cathedral

À l’ordre du jour figurent des points très importants : l’approbation du budget et le compte rendu des dernières activités réalisées ; les mises à jour sur le processus de candidature de la Via Francigena au patrimoine mondial de l’UNESCO ; le renouvellement des instances de bureau de l’association. Une avant-première du docufilm final sur le voyage épique de l’année dernière « Via Francigena. Road to Rome 2021. Start again !« , qui célébrait le 20e anniversaire de l’AEVF, sera présenté. L’initiave était une longue marche relais de 127 jours et de 3 200 km qui a mis en réseau 658 communes et consolidé l’unité entre les peuples et les cultures le long de la Via Francigena.

Pilgrim's staff

D’importants événements culturels auront lieu en marge de l’assemblée. L’après-midi du 26, une célébration religieuse est prévue à la cathédrale en présence d’un groupe de pèlerins de la Confraternité des Pèlerins de Rome, dirigé par le président Giancarlo Laurenzi. Ces pèlerins emprunteront le sentier historique Londres-Canterbury et arriveront la veille de l’Assemblée pour rencontrer les représentants de l’AEVF. Tous les participants visiteront ensuite la cathédrale de Canterbury. Le bâton du pèlerin sera béni dans la crypte. Il s’agit d’un bâton fabriqué par l’artisan irlandais Michael Walsh qui a accompagné le groupe de marcheurs tout au long de la marche Road to Rome l’été dernier. Le 27 avril au matin, il y aura une visite guidée de la vieille ville, tandis que le 28, une marche de 10 km est organisée sur le tronçon Canterbury-Douvres. Cette marche permettra au groupe d’explorer la première section de l’itinéraire, bien entretenue et balisée par North Down Ways. Le personnel de l’AEVF parcourra les 32 km de la première étape avec le même bâton de pèlerin, afin de clôturer symboliquement le relais qui a débuté le 17 juin dernier à Calais.

Canterbury's Cathedral